Devenez un héros ! L’école des gladiateurs de Rome

Rocco Forte Hotels

Avec ses histoires d’empereurs, de gladiateurs et de conquêtes épiques, la Rome antique est particulièrement passionnante pour les enfants. À l’école des gladiateurs de Rome, les historiens en herbe donnent libre cours à leur imagination en chaussant les sandales d’un gladiateur romain pour une journée.

L’école des gladiateurs a ouvert ses portes il y a 20 ans, dans le cadre d’un projet de Sergio Nerone Iacomoni – connu dans sa jeunesse sous le nom de Néron. Iacomoni a fondé le Groupe historique de Rome, un programme de recherche à but non lucratif conçu pour reconstituer la longue et fascinante histoire de la Ville éternelle le plus fidèlement possible. Constatant que les jeunes visiteurs s’intéressaient de près aux sports de gladiateurs, le groupe a décidé d’ouvrir l’école.

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"Le terme ‘gladiateur’ est magique. Il éveille un sentiment de rébellion.”

Une histoire de rebelles

Les jeux de gladiateurs ont fait fureur pendant près de mille ans, atteignant leur apogée entre le Ier siècle avant J.-C. et le IIe siècle après J.-C. Les gladiateurs se produisaient dans un colisée rempli. De l’imbattable Spartacus, célèbre pour avoir été vendu comme esclave avant de mener une rébellion contre ses ravisseurs, à Marcus Attilius, un Romain né libre qui, comme les visiteurs d’aujourd’hui, s’est inscrit de son plein gré à l’école des gladiateurs, certains d’entre eux étaient vénérés comme des héros.

Aujourd’hui, l’école des gladiateurs est une exploration amusante et interactive du passé. Pour Iacomoni, c’est grâce à l’anticipation de ce qui va suivre que les élèves arrivent prêts et désireux d’apprendre :

L’histoire joue un rôle central dans l’école, l’Empire romain est connu dans le monde entier comme l’une des plus grandes périodes historiques de l’humanité. Le terme ‘gladiateur’ est magique. Il éveille un sentiment de rébellion.

Dès lors, on peut comprendre pourquoi la Rome antique attire un jeune public : quoi de mieux pour dépenser l’énergie des vacances qu’une leçon d’histoire immersive sur les célèbres jeux de gladiateurs?

“Entrez dans notre école et remontez le temps”

Les deux heures passées à l’école des gladiateurs ne ressemblent en rien aux journées sportives habituelles des enfants. En entrant dans l’enceinte, les élèves se retrouvent au cœur d’une reproduction d’un ancien village romain, avec d’authentiques maisons et temples en bois, un amphithéâtre et une bande sonore à thème.

Les aspirants gladiateurs enfilent leur tunique et prennent des armes en bois avant de s’entraîner. Après avoir été mis à l’épreuve par des échauffements énergiques et des techniques de combat, les enfants sont invités à mettre à l’épreuve leurs compétences nouvellement acquises lors d’un combat amical avec leur professeur.

Les élèves découvriront comment le statut social d’un gladiateur a évolué au fil du temps, passant d’esclave à superstar, et comment, au lieu d’être considérés comme des pions dont on pouvait se débarrasser dans l’arène, les combats étaient plus stratégiques. Les combattants de prix étaient la monnaie sociale la plus prisée, et leur entraînement, leur logement et leur nourriture étaient coûteux. Iacomoni réfute l’idée reçue selon laquelle les batailles se déroulaient “jusqu’à la mort”, issue d’un fantasme hollywoodien :

Les gladiateurs étaient des célébrités. C’étaient des combattants professionnels aimés par le peuple et ils se produisaient avec l’assurance qu’ils ne mourraient pas dans les combats – principalement parce que les spectacles étaient très lucratifs.”

Un diplôme de gladiateur

Vétéran de l’école des gladiateurs, Iacomoni continue de défendre cet hommage vivant au passé rebelle de Rome. Tous les étudiants obtiennent un certificat de gladiateur, une entrée gratuite au musée interactif et un souvenir impérissable d’une expérience vraiment extraordinaire :

Les participants repartent avec le sentiment d’avoir pris part à cette période historique unique... Se sentir romain, c’est se sentir divin.”

 

L’école des gladiateurs se trouve à une courte distance en voiture de l’Hotel de la Ville ou de l’Hotel de Russie, où notre programme Rocco Forte Kids permettra aux jeunes héros de se ressourcer après une journée dans l’arène.


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