Explorer les Dessous d’Édimbourg avec Notre Concierge

Rocco Forte Hotels
AOÛT 5th

Le poète écossais Hugh MacDiarmid a décrit autrefois Édimbourg comme “le rêve fou de Dieu”. La capitale regorge d’anciens secrets dissimulés par des traditions orales, gravés dans les murs des bâtisses et enterrés sous les pavés de ses rues centenaires. 

Sans cesse à l’écoute des murmures de sa ville, David Musk, notre concierge ayant accueilli les hôtes du The Balmoral durant plus d’une décennie, partage les mystères d’Édimbourg que seuls ses habitants détiennent.

Idéal pour… les explorateurs des profondeurs

(Les caves de Blair Street, à 5 minutes à pied du The Balmoral)

Avez-vous entendu parler d’une ville enfouie sous les rues d’Édimbourg ? Des chambres souterraines, cachées sous les allées sombres des ruelles de la vieille ville, mènent les explorateurs intrépides à travers une série de caveaux. Ceux-ci étaient autrefois le repaire des criminels qui menaient de lucratives mais illégales activités de jeux d’argent et de vente d’alcool de contrebande.

“Mon équipe peut réserver un tour pour explorer ces espaces souterrains qui résonnent d’histoires à glacer le sang !” indique le concierge David Musk.

Idéal pour… les courageux

(Festival des Feux de Samhuinn, à 5 minutes à pied du The Balmoral) 

Les activités paranormales et les étranges événements nocturnes prennent tout leur sens à l’approche d’Halloween. À cette période de l’année, il semblerait que la frontière entre le monde des vivants et celui des phénomènes encore inexpliqués se brouille…

Le festival des Feux de Samhuinn, qui rend honneur aux traditions celtes, prend place pendant la nuit la plus terrifiante de l’année, le 31 octobre. Invoquant les esprits et les fantômes, des performances basées sur le thème du feu et des danses rituelles accompagnent l’arrivée de la saison froide et narrent le combat entre le roi de l’Été et celui de l’Hiver.

Idéal pour… les retraites à la mer

(La plage de Seacliff, à 45 minutes de voiture du The Balmoral)

Édimbourg évoque aisément un château perché sur une falaise, un palais royal ou l’immanquable clocher du The Balmoral. Mais saviez-vous que la capitale écossaise possède également de longues plages de sable ? À quelques kilomètres du centre-ville se trouve la plage de Portobello, une charmante banlieue de bord de mer qui jouxte près de 3 km de plage sablonneuse idéale pour nager ou prendre un bain de soleil. La quiétude des environs permet aussi de s’y promener quelle que soit la période de l’année.

Plus isolée mais à seulement 45 minutes en voiture du The Balmoral, la perle cachée de la plage de Seacliff se trouve bien loin des foules de la capitale. L’effort en vaut la chandelle : un splendide panorama dévoile les ruines du château de Tantallon du XIVe siècle, posé sur une falaise, ainsi que l’îlot de Bass, appelé également “l’Alcatraz écossaise”. Autrefois domaine des oiseaux marins, y vivaient seulement un ermite religieux et des prisonniers mis au ban de la société.

 

Idéal pour… les férus d’histoires anciennes

(Festival international des contes écossais, à 10 minutes à pied du The Balmoral)

Passées de bouche à oreille, les histoires et les mythes écossais ont traversé les Highlands ainsi que les siècles. Rarement écrits, ces secrets murmurés autour du feu sont au cœur du Festival international des contes écossais, un événement annuel qui voit des ménestrels et des bardes modernes se réunir chaque automne. 

Grâce au pouvoir des mots, les conteurs captivants parviennent même à faire revivre les vieilles statues qui parsèment la ville d’un jardin communal au Jardin botanique royal d'Édimbourg en passant par un wagon désaffecté.

Idéal pour… les jeux de lumière

(Le château de lumière, à 10 minutes à pied du The Balmoral)

À force d’entendre tant d’histoires à ce sujet, vous finirez par croire qu’il existe un passage secret reliant le château d’Édimbourg à divers endroits de la ville. Selon la légende, un jeune joueur de cornemuse fut envoyé dans les tunnels pour y jouer ses airs. Mais les mélodies disparurent de manière mystérieuse… Les tunnels ont encore bien des secrets à révéler.

Les couchers de soleil de bonne heure marquent le changement de la saison et le château d’Édimbourg se trouve illuminé ainsi que les rues sinueuses de la ville. L’approche de l’hiver demeure l’une des saisons les plus intéressantes pour visiter l’Écosse.


D’une ville cachée à des balades évocatrices remplies de folklore en passant par des jeux de lumière magiques, Édimbourg garde ses secrets bien cachés. Ils vous seront révélés par notre concierge David Musk qui se fera un plaisir de répondre à vos questions sur concierge.balmoral@roccofortehotels.com ou en appelant le +44 131 622 8827.