Les secrets des archéologues de la Vallée des temples

Rocco Forte Hotels

Sur les hauteurs d’une montagne en Sicile, encadrée de pics rocheux et d’un grand ciel bleu, se trouve un temple de la Grèce Antique parfaitement préservé. En face, des marches mènent vers six piliers qui n’ont rien perdu de leur majesté depuis leur construction, il y a 2 500 ans.

Comment se fait-il que ce temple soit si bien préservé, alors que ses voisins ne sont que des ruines ? Comprendre ce mystère fait partie du métier de Maria Serena Rizzo, l’archéologue en charge de la Valle Dei Templi – la Vallée des temples –, l’un des sites antiques les plus fascinants au monde.

Née dans la ville proche d’Agrigente, Maria Rizzo a grandi près du site. Elle se souvient avoir joué dans le temple de la Concorde et grimpé sur la réplique de Télamon dans le temple de Zeus. Elle ne s’intéresse pas seulement à la valeur esthétique du site mais aussi à l’histoire qui s’est tissée à travers le temps dans cette région – de l’Antiquité classique à la période médiévale pour arriver à aujourd’hui. Dans cet article, elle nous révèle les secrets de la Vallée des temples.

Une chute soudaine

“Nous avons fait des fouilles dans le quartier résidentiel classique près du temple de Juno. Cela nous a permis de comprendre que la ville d’Akragas (aujourd’hui Agrigente) fut détruite en 406 avant J.-C. par les Carthaginois. Des objets du quotidien ont été trouvés sous les toits effondrés, abandonnés par les citoyens qui se sont sauvés en vitesse.”

Un temple réutilisé

“Le temple de la Concorde est l’un des temples les mieux préservés du monde grec occidental. Sa préservation exceptionnelle est due à son utilisation mixte qui a renouvelé son usage à travers les siècles : il fut transformé en une église chrétienne par l’évêque Grégoire au VI siècle de notre ère. L’église a servi jusqu’à la fin du XVIIIe siècle.”

Une légende sordide

“Le VIe siècle vit le règne de Phalaris, ‘le tyran d’Akragas’, tristement célèbre pour son terrible châtiment du ‘taureau d’Airain’. Imaginé par l’inventeur Périllos d’Athènes, cette méthode d’exécution plaçait le condamné dans le ventre d’une statue de taureau creuse avant d’allumer un feu en dessous. Les cris des victimes, brûlées vives, se réverbéraient dans la statue et résonnaient comme le beuglement d’un taureau accompagné d’une fumée à l’odeur d’encens. Cette forme de punition brutale se retourna contre Phalaris lui-même quand Télémaque d’Agrigente se retourna contre le tyran et le fit exécuter de cette manière.”

Une découverte intrigante

“En 2016, nous avons mis au jour l’ancien temple d’Akragas. Ce théâtre hellénistique est une pièce cruciale du puzzle archéologique car elle a révélé non seulement la taille impressionnante de la ville d’origine grecque et romaine mais aussi le plan de son ancienne agora. Cette trouvaille est très excitante car cette hypothèse était un peu le Graal d’Alexander Hardcastle, un capitaine de la marine anglaise qui s’est penché le premier sur ces sites. Selon la rumeur, il est devenu fou à force de chercher les traces de cette agora sans jamais mettre la main dessus.”

Chapitre dernier : votre visite à la Vallée des temples

“La contribution des visiteurs est primordiale pour la conservation, la restauration et les recherches entreprises dans la Vallée, c’est pour cela que nous adorons y voir des touristes. Une visite de trois jours est idéale parce qu’elle permet une exploration profonde des parties les moins connues du site et du musée archéologique.

Toutefois, si vous n’avez qu’un seul jour à disposition, restez sur la route principale, du temple de Juno au sanctuaire des divinités chthoniennes et le musée. Ne manquez pas le quartier romain hellénistique : il vous aidera à comprendre la vie des anciens habitants d’Agrigente.”

Nos remerciements chaleureux à Maria Serena Rizzo. 

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