Une Conversation avec L'historienne Sophie Malerba

Rocco Forte Hotels
JUIN 15th

À l’approche du jubilée de platine de la reine, l’historienne londonienne Sophie Malerba, guide touristique officielle Blue Badge – la plus haute autorité touristique du Royaume-Uni –, révèle l’histoire mêlant les reines et les rois au Brown’s Hotel et au The Balmoral. Ces sublimes hôtels Rocco Forte retracent leur affiliation à travers les siècles ; il est donc tout naturel qu’ils fêtent ce moment en grandes pompes. 

Partageant les secrets de quartiers prestigieux de Mayfair et St. James à Londres, Sophie Malerba livre sa conception de la monarchie. “Si les premiers ministres et les partis politiques vont et viennent, la seule constante dans nos vies reste Sa Majesté la reine, explique-t-elle. Elle représente pour moi stabilité et tradition.”

Malerba, Sophie
“Si les premiers ministres et les partis politiques vont et viennent, la seule constante dans nos vies reste Sa Majesté la reine,"

Intimement liées à Londres et Édimbourg, les racines de la famille royale se mêlent aux deux villes. “La reine elle-même est née dans la chambre la plus sobre d’une maison de ville sur Bruton Street”, indique Sophie. Trente ans plus tôt, son arrière-arrière-grand-mère, la reine Victoria, prenait le thé au Brown’s.

Véritable lieu de rendez-vous de la jeune royauté, le quartier cernant le Brown’s Hotel accueille des clubs privés exclusifs appréciés du prince William, de son frère Harry et de leurs cousins. Les boutiques de Mayfair sont également le théâtre de bien des anecdotes, notamment grâce à leur sceau royal leur permettant d’être reconnues en tant que fournisseurs de biens et de services des maisons royales prestigieuses de la Grande-Bretagne. 

L’une d’entre elles est John Lobb Ltd, “une boutique de souliers historique incroyablement discrète et amicale, selon Sophie, qui est toujours familiale.” Si vous avez la chance d’être escorté au sous-sol, “vous vous trouverez au beau milieu d’un décor digne d’Alice au pays des merveilles.”

Parmi les étalages de modèles – des cadres de bois utilisés dans la création de chaussures sur-mesure – Sophie a déniché celui utilisé pour les bottines faites à la main de la reine : “Elles sont minuscules”, confie-t-elle.

Marcus Adams, le photographe de deux générations de jeunes membres de la royauté, a souvent accueilli la famille royale dans son studio du 43, Dover Street, juste à côté de la sublime Dover Suite du Brown’s Hotel. Marcus Adams a camouflé son appareil photo dans un placard, lui permettant toute la marge de manœuvre nécessaire pour mettre ses sujets à l’aise. Aujourd’hui, la librairie de Peter Harrington, spécialisée en éditions rares et livres uniques, a pris la place du studio de photographie.

“Avec quatre résidences royales dans les environs, c’est évident que Mayfair ait été associé à la royauté”, explique Sophie, citant le palais de St James’s, une résidence importante depuis la période des Tudor.

Malerba, Sophie
"C’est évident que Mayfair ait été associé à la royauté,"

En Écosse, ce n’est pas une coïncidence que l’hôtel de Sir Rocco Forte à Édimbourg partage son nom avec le domaine de la reine dans le refuge calme et rural de Cairngorms. “La Reine mère se rend régulièrement au The Balmoral, explique Sophie, et elle raffole de la simplicité d’un agneau pour déjeuner.” La magnifique Bowes-Lyon Suite de l’hôtel, nommée en son honneur, atteste son patronage.

En 2022, spécialement pour le jubilée de la reine, les hôtes du The Balmoral pourront prendre part à un tour exclusif du yacht royal le Britannia, le soir après sa fermeture au public. Retiré de la circulation, il est amarré à seulement 15 minutes en voiture de l’hôtel et il est si grand qu’il est doté de son propre parking à bord. Ce palais flottant est le lieu où Sa Majesté s’est entretenue avec la royauté, les dignitaires et les célébrités du monde entier pendant plus de 40 ans. 

“L’amour de ce pays pour sa reine est immense”, affirme Sophie en évoquant les parades officielles de l’apparition tant attendue de la reine comme le moment “d’un cri de joie assourdissant de la foule.”

Sachant que tout le monde se ressemble pour l’apercevoir, la reine choisit souvent de porter un ensemble de couleurs vives. “Tous ceux qui portent du vert pétant à l’âge de 90 ans sont invités à ma soirée”, dit Sophie en riant. Une historienne amoureuse de Londres avec un faible pour la monarchie peut toujours rêver…

Avec l’historienne Sophie Malerba, découvrez les secrets des rues adjacentes au Brown’s Hotel ou embarquez à bord du yacht royal le Britannia lors de votre séjour au The Balmoral.

Pour réserver au Brown’s Hotel, envoyez un email à concierge.browns@roccofortehotels.com ou appelez le +44 20 7493 6020.

Pour réserver au The Balmoral, envoyez un email à reservations.balmoral@roccofortehotels.com ou appelez le +44 131 556 2414.