Découvrez Le Vin Sicilien avec une Experte

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Nicola Arcedeckne-Butler, qui a fondé le site spécialisé dans les vins italiens Private Cellar, est une “Master of Wine”, un titre prestigieux décerné à une poignée d’élus. Elle partage ses secrets sur la diversité des domaines viticoles de la Sicile – et la richesse des sols volcaniques n’est qu’une partie de la réponse.

Depuis l’an 4 000 avant J.-C., les vignes et le vin font partie de la Sicile. Aujourd’hui, le vent de la côte rafraîchit son climat et sa topographie variée ainsi que les améliorations de la viticulture et dans la gestion des domaines ont permis à l’île de devenir l’une des régions productrices de vin les plus attrayantes. Si les vins volcaniques de l’Etna ont pu attirer des visiteurs à la recherche de l’expression unique d’un terroir, la multitude de producteurs de vins de la Sicile produit, chacun à leur manière, un large choix de breuvages.

Quel est le cépage le plus apprécié produit en Sicile ?

La Sicile est la plus grande île méditerranéenne et la plus grande région viticole d’Italie et la diversité de ses cépages est impressionnante. Le climat est sec et ensoleillé, rafraîchi par les embruns marins et la myriade de combinaisons du sol, du microclimat et des vignes implique que toutes les variétés de cépages peuvent s’y cultiver. 

Toutefois, la Sicile est idéale si vous voulez essayer des variétés endémiques telles que le Nerello Mascalese, le Nero d’Avola et le Frappato pour le vin rouge et le Grillo, le Catarratto, Malvasia et le Carricante pour les vins blancs. Ces raisins s’adaptent bien au changement climatique et nous devons donc mieux les connaître.

Dans quels producteurs conseillez-vous d’investir ?

Tout achat de vin est un investissement – même si vous ne comptez que le consommer vous-même. Les spécialistes ne sont pas d’accord pour savoir si les vins siciliens sont un bon investissement financier mais se procurer des vins des flancs de l’Etna, où des anciennes vignes peuvent pousser à une altitude de 1 000 mètres, n’est pas une opportunité manquée.

Ce domaine a attiré l’attention de noms prestigieux tels que feu Andrea Franchetti, de Toscane, ou la famille Gaja, du Piémont. Seulement disponibles en petites quantités, les vins produits aux alentours de l’Etna trouvent petit-à-petit leur chemin dans les caves des collectionneurs.

Existe-t-il des types de vins insolites en provenance de Sicile ?

En Sicile, la renaissance de variétés indigènes, ainsi qu’un accent mis sur la durabilité de la production de vin, bat son plein. Les vins siciliens sont de plus en plus ancrés sur la qualité et les contraintes environnementales, sociales et économiques sont en haut de leurs priorités.

Ouvrez l’œil pour les vins blancs secs et salins issus du Grillo, un cépage généralement associé au Marsala doux, et vieilli dans des amphores après fermentation dans de grands pots en argile.

Quelle est la meilleure manière d’approcher une liste de vins en Sicile ?

N’hésitez pas à discuter avec les sommeliers Mauro Lo Iacono, à la Villa Igiea, et Nando Papa, au Verdura Resort. Les vins siciliens s’accordent à la perfection avec la cuisine locale : des légumes frais, des salades, du fromage et des pâtes. Votre sommelier saura au mieux faire ressortir les saveurs d’un menu, il connaîtra par cœur la carte des vins et adorera partager ses connaissances des vins locaux avec vous.

Quels sont vos vins siciliens préférés en 2022 ?

Quand je vivais en Italie, je suis tombée amoureuse des domaines locaux et de l’incroyable diversité d’arômes et de saveurs. Je redécouvre mon amour pour ces vins et j’aimerais trouver des Grillo, des Carricante et des Catarratto blancs secs et minéraux de l’ouest de l’île.

J’adore aussi les rouges ronds et expressifs produits sur les pentes de l’Etna et les vins aériens et vifs du cépage local Nerello Mascalese qui est bien mûr tout en restant frais, ainsi que les superbes Frappato. Si vous êtes en Sicile, je vous conseille vivement de prendre des vins de la région, parce que les Siciliens se gardent les meilleurs pour eux-mêmes – et ils ont bien raison.

Passez une journée à la découverte des domaines de Sicile. L’un des plus connus de la région, Cusumano, ne se trouve qu’à 40 minutes de voiture de la Villa Igiea. Le Verdura Resort quant à lui est à deux heures de voiture de l’exploitation Tasca d'Almerita.