La Naissance d'un Forte

Rocco Forte Hotels
OCT. 23th

Depuis 1997, Olga Polizzi, la directrice de la création chez Rocco Forte Hotels, et son équipe talentueuse de designers visionnaires, dont des créateurs de papier peint sur mesure et des experts de l’industrie du luxe, ont entrepris de concevoir des hôtels qui reflètent les lieux dans lesquels ils se trouvent tout en faisant preuve d’un style unique.

 

Pour qu’un hôtel soit une expérience mémorable, il faut réunir un grand nombre d’éléments : un séjour, un dîner voire un simple passage dans le hall d’entrée possèdent tous cette petite touche qui ajoute à la magie du moment. Il y a le service, bien entendu ; l’atmosphère ; et évidemment les hôtes eux-mêmes qui apportent leur propre personnalité à l’expérience. Plus que tout, la magie opère grâce à un design exceptionnel, car c’est en prenant compte de tous les aspects évoqués plus hauts que la décoration les unifiera sous sa coupe.  

 

 

 

Rocco Forte Hotels est reconnu pour bien des choses mais son design somptueux est invariablement cité en haut de la liste. Du cadre élégant et contemporain de l’Hotel de Russie à Rome, aux couleurs éclatantes et aux formes rétro-chic de la Villa Kennedy à Francfort, en passant par le Verdura Resort, dont le plafond suspendu et les espaces minimalistes font honneur à l’esprit sicilien, aucuns de nos hôtels ne se ressemblent mais tous partagent la même essence : chacun est une œuvre d’art à part entière. 

 

Les conceptions personnelles d’Olga Polizzi sont visibles dans chaque détail de la gamme de Rocco Forte. Les suites signatures, en particulier, lui permettent de laisser libre cours à son penchant pour les couleurs exubérantes et pour le confort qui n’est jamais sacrifié lors du choix des éléments et des matériaux élégants. Les différents espaces de l’hôtel, autant ceux qu’elle a créés elle-même que ceux qui sont revus par les talents qu’elle choisit, sont “plus décorés” qu’ils ne l’ont jamais été par le passé, remarque-t-elle. Il suffit d’un coup d’œil au Charlie’s, au Brown’s Hotel, la dernière transformation de vaisseau-mère de Londres en restaurant gastronomique, pour le remarquer. C’est Olga Polizzi qui a repensé l’espace, insufflant des touches fantaisistes et audacieuses tout en gardant l’esprit original de l’endroit, tels que les élégants panneaux en bois muraux historiques. “C’est vraiment le lieu le plus difficile à refaire de l’hôtel, à cause des panneaux, explique-t-elle. Je me suis demandé comment j’allais pouvoir améliorer ça. J’ai pensé à peindre le bois mais j’ai préféré opter pour le recouvrir de papier peint en demandant à Adam Ellis [un créateur de textiles et de papier peint sur mesure] d’en créer un pour nous.” Le motif est une fantaisie de flore tropicale et de feuilles de palmier luxuriantes ; il recouvre les parois supérieures ainsi que les poutres du plafond en plâtre original de la pièce, créant une vision esthétique et une surface parfaitement équilibrée avec les panneaux unis, le parquet rutilant et les tables recouvertes d’une simple nappe de lin blanc.

 

  

 

La majeure partie de la direction de la décoration réside évidemment dans l’identification et la sélection des autres “voix” qui donneront leur ton à l’hôtel. Autant pour les hôtels Rocco Forte de Rome que De Russie et De La Ville, Olga Polizzi a collaboré avec Tommaso Ziffer. “Tommaso est un créateur qui pense réellement les choses,” dit-elle avec admiration de l’architecte d’intérieur basé à Rome. Avant de refaire l’hôtel De Russie, il y a 20 ans, Tommaso Ziffer n’avait jamais travaillé sur un projet hôtelier. Pour Olga Polizzi, c’était justement le point fort du créateur : “Je voulais vraiment travailler avec quelqu’un qui venait de ça [une expérience dans les résidences et les boutiques], parce que je voulais que le De Russie ressemble en quelque sorte à une grande maison.” Ce style, autant le dire, allait à l’encontre de la décoration des hôtels design de l’époque. 

 

Olga Polizzi continue : “Tommaso ne termine jamais un projet en disant : ‘Ok, c’est bon, c’est fini.’ Il y pensera encore et toujours et fera des ajustements jusqu’à ce qu’il pense que c’est parfait. L’autre chose fantastique vient de son don inné pour saisir les espaces. Il sait que ce n’est pas la peine de surcharger une pièce si les proportions ne correspondent pas, ou si les portes ne sont pas à la bonne hauteur. Il nous a énormément aidés à ce sujet pour le De Russie, avec la hauteur de plafond, des portes et des fenêtres. Et Tommaso fait de superbes salles de bain – je les adore.” 

 

 

  

Pour le De La Ville, “nous avons dû penser à la manière de le différencier de tous les autres hôtels à Rome”. L’inventaire a été démultiplié durant les 20 dernières années depuis l’ouverture du De Russie. Le résultat du De La Ville ne pourrait être plus éloigné de l’atmosphère moderne et sobre du De Russie : Tommaso Ziffer s’est inspiré du Grand Tour et ses conceptions regorgent de références classiques du XVIIIe siècle, le tout exprimé en couleurs primaires et en tons ocre riches et audacieux. “Vous savez, pour proposer un concept et le mettre en place, tout doit se dérouler sans accrocs ; ça rend les choses beaucoup plus faciles. Tommaso a des idées géniales, et je respecte son travail, alors on suit ce qu’il dit.”

 

 

  

L’équipe de talents qu’Olga Polizzi a engagée passe par toutes les gammes de l’excellence, et ses choix sont mûris par une méthode sûre. Inge Moore, la directrice créatrice de Muza Lab basé à Londres, possède un “style et une envergure très internationaux,” dit Olga Polizzi, ce qui a permis à la créatrice de travailler avec brio en parallèle sur le Brown’s (c’est elle qui est à l’origine de la réfection du Donovan Bar) et sur ses projets en cours comme le Westbund à Shanghai, dont l’ouverture est prévue au milieu de l’année prochaine. Le centre occupera sept étages d’un gratte-ciel avant-gardiste fait de marbre, de verre, de luminaires à la pointe et de lignes pures. “Ce projet m’a un peu interrogée : il est très grand et audacieux, et il nécessitait une vision internationale,” explique Olga Polizzi.

 

Son travail collaboratif avec Martin Brudnizki date depuis son poste de créateur chez David Collins Studio. Véritable super star ces dernières années (certains des éléments décoratifs des hôtels et des restaurants les plus prestigieux de Londres lui doivent sa patte), c’est à lui qu’on doit la décoration intérieure de la Villa Kennedy à Francfort. “J’adore Martin. Il a brillamment réussi et il touche à tout. Il est très moderne et il conçoit des espaces d’une extrême pureté – même si la Villa Kennedy est très colorée. Travailler avec lui a été très amusant.”

 

Pour le Savoy, à Florence, Olga Polizzi a invité une experte de la quintessence florentine, Laudomia Pucci, afin de contribuer au design et aux couleurs qui suivent les tons de sa famille. Laudomia Pucci est vice-présidente et directrice de l’image de la maison d’accessoires légendaire fondée par son père. “Travailler avec Laudomia se résume à un mot : la méticulosité. Elle a choisi avec le plus grand soin les tissus charmants sur les chaises, sur les coussins, pas seulement dans le hall d’entrée mais aussi tout le long de la terrasse d’Irene [le restaurant de l’hôtel] ainsi que l’un des motifs de tapis de son père qu’elle a recoloré. Elle a fait preuve d’un grand soin dans le choix des couleurs, la façon dont elles sont mélangées et intégrées à l’espace.”

 

 

“Ce que mon équipe a créé est une sorte de fond architectural : la réception blanche, le mur sculptural blanc derrière, les angelots ravissants. Les sols en marbre, qui suivent à la perfection ceux du reste de l’hôtel, sont blanc cassé. Alors les couleurs [des angelots]” – fuchsia, bleu électrique, noir – “détonent à merveille.”

 

La conception réussie d’un hôtel se doit de refléter l’endroit où il se trouve ainsi que les hôtes qui y résident. Parfois, comme le sait l’ingénieuse Olga Polizzi, un autre œil est nécessaire pour réussir ces rénovations avec brio. Le travail de Laudomia Pucci sur le Savoy “se démarque totalement de ce qui avait été fait précédemment, dit Olga Polizzi. Et le résultat est de toute beauté.” 

 

Découvrez les plus beaux designs et styles en Europe en séjournant au Brown’s Hotel, au Villa Kennedy, au Verdura Resort, l’Hotel De La Ville et à l’Hotel Savoy.