La Sicile Secrète : Un Guide D’initiés De La Part Du Célèbre Coach De Golf

Rocco Forte Hotels
MAI 11th

Federico Alba

Récemment élu "Ambassadeur mondial de la Sicile” par le ministre des sports et du tourisme sicilien, le très célèbre entraîneur de golf Federico Alba a débuté sa carrière au Verdura Resort. Il vit désormais aux Émirats Arabes Unis et retourne en Sicile tous les étés. Il partage avec nous sa passion pour la culture oenogastronomique de l’île ainsi que ses terrains de golf, ses restaurants et ses domaines viticoles de la région préférés.

Vous avez été le premier golfeur professionnel de Sicile. Quelle a été l’origine de votre passion pour ce sport?

"J’ai rejoint Rocco Forte Hotels en tant que Préposé aux opérations de golf en 2009, lorsque le resort a ouvert. La nature magnifique du domaine m’a motivé et, en moins d’un an, je suis passé d’un golfeur amateur qui n’avait jamais eu de leçon – et avec un handicap de zéro ou moins – à un joueur professionnel. Mes directeurs Niall Cameron et David Waters m’ont suggéré de jouer lors d’événements internationaux. Je suis aussi devenu coach au Verdura Resort et j’ai eu la chance de faire quelques parties avec Sir Rocco Forte lors de ses visites. Nous jouons encore tous les août."

Quelles sont les raisons de vos retours annuels en Sicile?

"Son histoire, sa beauté et sa culture oenogastronomique. Je suis fier d’être un ambassadeur de l’île. Nous devrions tous être des ambassadeurs dans les pays qui nous accueillent et nous font nous sentir chez nous. Je fais la même chose pour les Émirats en Europe ! Le mois dernier, le gouvernement du pays m’a octroyé un visa Abu Dhabi doré de 10 ans qui est seulement accordé à quelques personnes."

Vous organisez des visites des terrains de golf de Sicile ainsi que de ses trésors culinaires cachés. Pouvez-vous dévoiler vos endroits préférés de l’île?

"Mes endroits préférés incluent Palerme à cause de son histoire, la délicieuse gastronomie de Sciacca, le Verdura Resort, l’architecture baroque de Noto et les superbes vignes de l’Etna. 

Le petit nombre de terrains de golf en Sicile et les distances réduites qui les séparent permettent aux golfeurs de tous les apprécier. Pendant votre séjour à la Villa Igiea, commencez par le Golf Club Villa Airoldi de Palerme avant de vous rendre en voiture à Sciacca pour jouer le fairway au Verdura Resort.

Sur le chemin, passez par la Vallée des temples à Agrigento et visitez les Escaliers des Turc, une falaise blanche qui donne sur un panorama époustouflant de Realmonte. Le restaurant de Tenuta Regaleali, un domaine en plein cœur de la Sicile, est l’un de mes préférés. Je dis toujours que leur cuisine est la plus authentique que je connaisse et leurs vins sont à tomber. 

Je prends toujours un peu de temps pour marcher sur la plage de Capo Bianco à Eraclea Minoa. Je pousse plus loin dans les terres vers Caltabellotta jusqu’à son point fort, le point de vue de Pizzo di Caltabellotta. Je recommande aussi une visite de Sambuca di Sicilia, à environ une heure de voiture du resort. En 2016, ce petit bourg a été élu “Borgo dei Borghi” d’Italie – le “village des villages”. Le château enchanté à Sciacca n’est pas loin non plus du Verdura Resort puis, à peu près à une demi-heure de voiture, se trouve Burgio qui possède des cloches en bronze admirables."

Pourquoi le Verdura Resort est-il si spécial?

"Il possède des services et des équipements à la pointe, on ne s’y sent jamais à l’étroit même quand toutes les chambres sont occupées et le lieu dégage un sentiment de sécurité dès que vous passez ses portes. Les enfants peuvent faire du vélo ou rester au Kids’ Club pendant que les parents se rendent au club de golf, au spa ou à la plage en quelques minutes. Vous pouvez aussi profiter des délicieux plats servis par un staff très amical. J’ai toujours hâte de dîner au Zagara et de discuter des vins avec Nando Papa, le sommelier en chef."

Quelles sont vos perles architecturales siciliennes préférées?

"Des Phéniciens au centre arabe animé de Palerme qui a atteint son apogée dans la province de Trapani, en passant par les temples archaïques de style dorique d’Agrigento, l’île possède une grande variété de styles architecturaux à cause des multiples vagues d’envahisseurs qui en ont pris possession. Plus à l’Est, vous pouvez admirer les beautés de la vallée de Noto, reconstruites dans le style baroque après le tremblement de terre de 1793. Catania vaut aussi le détour avec ses palais en roches volcaniques qui donnent sur les plus belles vues de l’Etna."

Quel est le meilleur endroit pour déguster du vin?

"J’adore le vin et je suis persuadé que les vins siciliens se sont beaucoup améliorés ces 10 dernières années. Aujourd’hui, vous pouvez déguster des Nero d’Avola au corps riche ainsi que des vins volcaniques élégants. Rendez-vous au restaurant Planeta du domaine de Contrada Ulmo ainsi que chez Di Giovanna, près du Verdura Resort.

Le cépage Tenuta Regaleali de Tasca D’Álmerita, dans le centre de la Sicile, est l’un de mes endroits favoris. Si vous préférez un moment de dégustation vraiment inoubliable, visitez les fantastiques domaines qui jouxtent l’Etna parmi Tenute di Fessina, Pietradolce, Guido Coffa, Terrazze dell’Etna et Tenuta delle Terre Nere."

Découvrez la Sicile et planifiez votre prochain séjour dans l'une de nos Rocco Forte Private Villas. Envoyez un courriel à notre équipe de conciergerie à reservations.verdura@roccofortehotels.com ou appelez-nous au +39 092 502 0150