Une journée sur la Spey : les whiskys de la distillerie Macallan en Écosse

Rocco Forte Hotels

L’expérience “Macallan Legacy” (Le patrimoine de Macallan) est plus que la visite d’une distillerie ; c’est un voyage au cœur de l’Écosse sur les traces de l’artisanat méticuleux à l’origine des spiritueux – sans oublier les paysages sublimes d’une campagne sauvage.

Débutez l’aventure avec un tour en hélicoptère partant du The Balmoral, à Édimbourg, qui vous propulse dans le ciel au-dessus des Highlands. Prenez la direction nord-est et rendez-vous à la distillerie de Macallan, située dans la région de Speyside. 

À votre arrivée, vous serez accueillis avec un verre de whisky single malt de Macallan. À partir de là débute un voyage à la découverte d’un artisanat ancestral. Admirez les alambics en cuivre, le “mur de whiskys” unique et pénétrez dans les salles recouvertes de panneaux de bois qui composent la distillerie. Après une séance de dégustation au Fishing Lodge, terminez votre journée avec un dîner en quatre services composé d’ingrédients locaux et durables accompagnés de vins fins. 

La source de cette expérience unique n’est autre que la rivière Spey, la troisième plus longue d’Écosse – et la plus rapide. Véritable inspiration pour la distillerie depuis ses débuts, il y a près de 200 ans, la rivière instille ses forces vitales autant au paysage insoumis qu’aux puissants whiskys. Le nez de la distillerie Macallan, Steven Bremner, s’est inspiré de cet esprit primitif et indompté pour créer l’édition Nº 6 en sélectionnant cinq types de fûts qui reflètent chacun l’histoire unique de la Spey et de ses alentours époustouflants.

Cette interaction n’est pas seulement sentimentale. L’eau utilisée pour la production du whisky de Macallan provient de la montagne Ben Rinnes, qui filtre la pluie à travers des couches de tourbe et de granite. L’eau de cette partie de la Spey traverse le domaine et, grâce à un système de puits et de pompes, vient refroidir les alambics et les conteneurs. “Nous sommes les fiers gardiens de notre partie de la Spey et nous nous efforçons de rechercher la durabilité pour la faune et la flore environnantes”, a indiqué Steven Bremner dans un article résumant sa philosophie.

Le “ghillie” (gardien) de Macallan, Robert Mitchell, est l’un de ceux pour qui la préservation de la Spey compte le plus. Au Fishing Lodge, il vous emmène dans une séance de dégustation de whiskys rares, dont un Old Sherry Oak de 40 ans d’âge. Toutefois, son travail va encore plus loin ; il est le gardien de la rivière et du domaine. 

Tout en vous guidant à travers la nature verdoyante, il indiquera les espèces animales qui prolifèrent dans la région du Speyside : du majestueux aigle royal en passant par les loutres timides, les écureuils roux joueurs et les libellules évanescentes. Parmi ce sanctuaire naturel se trouve le saumon atlantique. La Spey est l’habitat de la plus grande population de cette race de poisson, bien que cette espèce soit actuellement en danger. À ce sujet, la distillerie s’est alliée à la fondation The Atlantic Salmon Trust pour promouvoir la survie de ce symbole de l’Écosse.   

À la fin de la journée, en face d’un dîner célébrant les variétés culinaires du pays, pourquoi ne pas porter un toast à la Spey et à tous ceux qui en prennent soin. 

Organisée par l’hôtel The Balmoral à Édimbourg, l’expérience “Macallan Legacy” est une exploration de l’âme de l’Écosse et un hommage à ces terres et à la rivière Spey. Prenez contact avec reservations.balmoral@roccofortehotels.com ou au +44 131 556 2414 pour en savoir plus.


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