The Historical Milestones

The Beginning

Originariamente di proprietà dell'ammiraglio inglese Sir William Domville e acquistata nel 1899 dalla potente dinastia dei Florio, all'epoca una delle più importanti famiglie siciliane, Villa Igiea era inizialmente nota come Domville. Ignazio e Franca Florio avevano intenzione di convertire questo magnifico edificio in un sanatorio, motivati dalla situazione della figlia malata di tubercolosi e ispirati dalla posizione della villa situata nella zona di Acquasanta, storicamente nota per le sue proprietà terapeutiche.

Tuttavia, il progetto iniziale cambiò in favore della realizzazione di un hotel di lusso all'altezza degli standard internazionali più esigenti. Ignazio e Franca Florio assegnarono il compito di progettare il loro Grand Hotel a Ernesto Basile, rinomato architetto palermitano e pioniere del movimento Liberty in Sicilia. I giardini terrazzati, l'enfilade fronte mare e l'immensa villa merlata furono terminati e inaugurati agli inizi del 1900 e lo splendido Salone Basile affrescato fu il fiore all'occhiello dell'intero progetto.

Belle Epoque: 1907

Negli ultimi giorni della Belle Epoque i periodi di apertura di Villa Igiea e del suo club, il Cercle des Etrangers, videro avvicendarsi giornalisti, uomini influenti, sportivi e anche altezze reali nelle sue grandiose suite e negli splendidi saloni. Tra gli ospiti da ricordare, Re Edoardo VII d'Inghilterra con la Regina Alexandra, la Principessa Victoria e la Zarina Maria Feodorovna che, nel 1907, sbarcarono dall'iconico yacht Victoria & Albert per pranzare a Villa Igiea e visitare i numerosi luoghi di interesse di Palermo. Ma la guerra si stava avvicinando e i giorni di gloria della Villa erano ormai al termine. L'ultimo ospite degno di nota prima della Grande Guerra fu il Re del Siam, il cui arrivo attirò da ogni parte visitatori e curiosi che si affollarono ai cancelli della Villa.

The War Years: 1914-1945

Durante le due guerre mondiali Villa Igiea subì dei danni e venne ripetutamente requisita e usata come ospedale. Ma una volta tornata la pace, Villa Igiea venne acquistata dal Banco di Sicilia e tornò ad ospitare personalità ricche e potenti che vi accorrevano per godere del mite clima invernale. Negli anni '50 furono nuovamente organizzate serate di gala dove illustri ospiti in abiti di Pucci e Dior si affacciavano alle sue terrazze per ammirare la Conca d'Oro, sorseggiando i migliori champagne.

In questo stesso periodo il cinema scoprì Palermo, grazie alle riprese del film "Contro tutte le bandiere" con Errol Flynn, le cui riprese furono girate sulla marina sotto le mura di Villa Igiea. Una volta che Hollywood ebbe assaggiato il fascino graffiante e pieno di contrasti di Palermo non tornò più indietro: registi come Roberto Rossellini, Alberto Sordi e De Sica scelsero questa location per i loro capolavori. In particolare, Claudia Cardinale, Burt Lancaster e Alain Delon vi soggiornarono durante le riprese del Gattopardo e anche stelle del calibro di Sophia Loren furono immortalate in questo luogo.

Con il passare degli anni arrivò la televisione e Villa Igiea continuò a essere un set per opere cinematografiche e ad accogliere ospiti straordinari. Tra questi si ricordano re Gustavo VI di Svezia, Beatrice d'Olanda, la principessa nipote del Re del Siam, che aveva soggiornato qui molti anni prima, e Re Carlos di Spagna con la regina sua consorte e il loro seguito.

The Beginninf of a new Era

In 2019, Villa Igiea was acquired by Rocco Forte Hotels, a beginning of a new era for this opulent coastal resort. Working in collaboration with Nicholas Haslaam Studios, Rocco Forte Hotels’ Director of Design Olga Polizzi has carefully restored this Grade 1-listed landmark, preserving its unique heritage features whilst reimagining and updating neglected areas.

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Discover history, majesty and serenity at Villa Igiea: a turn-of-the-century palazzo at the perimeter of vivid Palermo, the foot of Mount Pellegrino and the Gulf of Palermo.

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